Mexico defender Jorge Sanchez, left, and U.S. forward Christian Pulisic battle for the ball during a 0-0 draw in World Cup qualifying Thursday. The U.S. could clinch a World Cup berth Sunday with a win over Panama combined with a tie or loss by Costa Rica at El Salvador. (Gary Coronado / Los Angeles Times)

在五年前的上一个世界杯预选赛周期中,美国队在佛罗里达州奥兰多进行的倒数第二场比赛中,需要赢下巴拿马,以确保在比赛中获得一个席位。

美国人赢得了那场比赛,但四天后他们在特立尼达和多巴哥输掉了比赛,引发了一连串奇怪的事件,最后美国32年来首次错过了世界杯。

格雷格-贝哈尔特还记得在俄亥俄州哥伦布市的客厅里无助地观看最后一场比赛。

“我当时在沙发上和一群人一起看,”他周六说。”显然我们对它感到失望。”

周日,当作为国家队的教练,他将在场边看到美国队在本周期的倒数第二场预选赛中再次对阵巴拿马,有机会重返世界杯时,他将有更好的视野。

但他说,历史不会在他或他的球员的脑海中出现。

“我知道与上次有相似之处,”他说,”但我们在向前看。我不认为这是一个回顾过去的团体。我们承认过去发生的事情;这是我们作为美国男子国家队的一部分。

“我们必须开辟你自己的道路。而明天是做这件事的好时机。”

他们可以在周日做到这一点,因为如果战胜巴拿马,再加上哥斯达黎加在萨尔瓦多的比赛中打平或输掉比赛,将保证美国在CONCACAF预选赛中获得前三名,并获得今年秋天在卡塔尔举行的世界杯的席位。

U.S. coach Gregg Berhalter instructs his players during the first half of a World Cup qualifying match Thursday against Mexico at Estadio Azteca in Mexico City. (Gary Coronado / Los Angeles Times)

如果排名第四的哥斯达黎加输掉比赛,甚至平局也足够了。这些只是简单的情况,因为考虑到美国人在进球数上比哥斯达黎加多7分的优势,即使输给巴拿马也不会阻止美国队晋级,只要它在周三在哥斯达黎加的最后一场预选赛中获胜。

然而,这是贝哈尔特非常希望避免的情况,因为美国队在哥斯达黎加的战绩是0-9-2。

嗯,因为这一点,以及对五年前在特立尼达发生的事情的回忆,当时教练布鲁斯-阿雷纳的球队让事情发展到了最后一场。

“贝哈尔特说:”我向球队宣扬一次只打一场比赛,坚持过程,做小事,做以过程为导向的事情。”不要超越自己,这一点真的很重要。我们只能控制我们能控制的事情。”

后卫安东妮-罗宾逊说,球员们已经接受了他们教练的理念。但他们越是接近世界杯入场券,就越难不往前看。

“团队已经做了非常好的工作,知道如果我们成功的话,最后的奖励是什么。但也保持我们的头脑,并保持一次比赛一次的态度,”他说。”我们知道,我们明天可以获得资格。所以这显然是巨大的。

“进入它,我不认为在心态上会有什么变化。”

门将扎克-斯特芬表示同意。

“我们的重点是在明天获得三分。这是在主场的必修课,”他说。

但是,他补充说:”我们所处的情况,有可能在明天晚上在我们的主场获得世界杯的资格,这很特别。”

如果说贝哈尔特在塑造球员的心理方面取得了一些成功,那么他对谁能上场只有部分控制。而这正成为一个问题。

贝哈尔特希望在这个预选赛窗口调用的四名首发球员因伤缺席。另外两人–后卫德安德烈-耶德林和前锋蒂姆-维阿–在周四在墨西哥吃到黄牌后,周日停赛。外援雷吉-坎农在对冠状病毒检测呈阳性后无法出场。

这使得沙克-摩尔,甚至不在这些预选赛的原始名单上,成为贝哈尔特在右后卫位置上的最佳选择。而两天前在墨西哥城的高海拔地区打了80分钟以上的7名场上球员中,有些人可能在周日受到限制。

“你永远不会有你最好的团队。你总是会缺少球员,”贝哈尔特说。”我们更有意于下一个人的心态,因为这就是字面上的内容。”

最后,还有一个盘旋在美国队头上的古怪的历史,也可能在对阵巴拿马时发挥作用。在这个世界杯周期的前四个预选赛窗口,美国队每次都没能赢得第二场比赛,输了两次–一次输给了巴拿马–还有两次平局。

周日的比赛是这个窗口的第二场。

“这对我们来说是一个巨大的挑战,”贝哈尔特说。”让我们赢得这场比赛。这是最后的窗口,最后的机会。”

如果美国队做到了这一点,得到修正的可能不仅仅是历史。通过获得世界杯资格,球队也可以抹去五年前贝哈尔特坐在客厅沙发上的失望感。

这个故事最初出现在《洛杉矶时报》上。

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